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#楼主# 2019-10-14

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本帖最后由 社群技术交流 于 2019-10-14 19:06 编辑

根据著名的IT调研机构Gartner的预测,2019年云计算市场将达到2060亿美元的惊人规模。而最早推出云计算服务的亚马逊云AWS,直到今天依然可以占到几乎一半的云计算市场份额,领跑其他的科技公司。


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人们不禁会问,为什么云计算这个看似只能在IBM,Google,微软这样的科技公司中诞生的产品,反而是被一个做网上零售生意的亚马逊做出来了?为什么亚马逊的云计算发布了7年都没有引起其他科技公司的重视,一直到亚马逊的财报显示AWS营收已经占其利润的5%,其他科技公司才开始行动?到现在13年已经过去了,为什么那些老底儿丰厚的科技公司依旧没有追上技术并不出众的亚马逊?


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在技术圈里,有这样的一种说法:认为亚马逊的零售业带有季节性,只有假期的几个月访问量巨大,其他时候流量较小。因此亚马逊创始人贝佐斯决定在业务比较萧条的时期出租公司里多余的计算机容量。——就像阿里巴巴在每年双11时,流量集中,所以要添置大量的服务器来保证网站运行稳定。除了双11需要这么多的服务器,其他时候这些服务器闲置,所以对其出租是公司成本的充分利用。但是这种解释被亚马逊内部员工广泛否认,因为如果这样的解释属实,那么亚马逊就要在每年秋冬流量大的时候把开发者从服务器里踢出去。

AWS最早的模型在2002年就出现了,2006年正式上线,包括最核心的EC2,S3和SQS。现在回头解释可以套用各种想必如此的原因,不过回顾历史,这里面有一定的偶然性和必然性。

AWS的成长

AWS如何成长的,简单来说归纳几个要点:

互联网骨灰级大咖Tim O'Reilly在2002年早期拜访了Bezos,希望跟亚马逊谈个合作。合作没谈成,但此次会面对Bezos影响深远,因为O'Reilly的提议让他意识到亚马逊的数据是可以开放出来让第三方程序员来使用的——如果亚马逊不这么做的话,O'Reilly这样的牛人可以直接写个爬虫程序把很多公开数据从网页上扒下来。很快Bezos让Colin Bryar和Rob Frederick组织了第一届的亚马逊开发者大会,开始发布自己的API。大会很成功,然后有了一个名字:Amazon Web Services。

Bezos当时对一本书Creation: Life and How to Make it (2001年出版)非常痴迷,让公司高管人手一册地读。此书作者Steve Grand无意中给亚马逊高管指出了一条解决配置IT资源的路径:把IT基础设施分化到最小的原子单元,让程序员可以以最大的自由度来选择各类stack。Bezos马上组建小团队开始头脑风暴如何组建这些最小单元。所以,当时的亚马逊从上至下已经在往一个朦胧的大方向努力。

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2004年,亚马逊当时负责IT基础设施的高管Chris Pinkham希望能回到老家南非。为了挽留住他,亚马逊就在好望角开了一个小办公室,让Pinkham可以远程办公。Pinkham带了一个程序员Chris Brown,两个人远离天威难测的Jeff Bezos很开心,为了能跟西雅图的总部保持随时在线,弄出了最早版本的EC2和S3。这个最重要的裂变因素有一定的偶然性。当时如果Pinkham呆在吃高管不吐骨头事必躬亲的Bezos身边,还不一定能顺利地完成早期的开发。

2006年亚马逊的董事会并不看好AWS,包括赫赫有名的硅谷风投神人John Doerr,因为这看起来完全跟电子商务的主营业务没有关系,而且那时电子商务的主要产品书籍仍然在亏钱。绝大多数其他公司的董事会按照正常的商业逻辑,多半会否决上线AWS这样疯狂而大胆的新产品,但是在亚马逊的董事会上Bezos有极强的影响力。当然,Bezos曾经强行上线过很多失败的产品。AWS在那个年头脱颖而出,大获成功,可以说是Bezos力排众议,英明威武;也可以说……运气不错,试了那么多新产品,总算成了一个。

Google在做什么?

2005年是硅谷的搜索引擎明星Google(谷歌)的时代,是一个斯坦福大学计算机系博士们的时代,而不是一个由哈佛MBA或者来自华尔街对冲基金的少年天才们来主宰的时代。谷歌的市值是亚马逊的四倍多,而谷歌的股票才上市不到一年。显然,以固定的价格在线零售商品的模式貌似已经过时了。

更具讽刺意味的是,2006年8月9日,谷歌的CEO,Eric Schmidt 在硅谷的搜索引擎大会上,首次提出了Cloud Computing,也就是云计算这个概念。此时AWS(Amazon Web Service)已经发布了四个半月(Amazon S3 的发布),虽然这个时候AWS并没有意识到他们做的其实就是云计算。两年后谷歌在2008年4月发布了著名的谷歌程序引擎谷歌 App Engine,简称 GAE。谷歌的云计算平台以这样的思路开始了。


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Google 是一个工程师文化非常浓重的公司,Google在docker流行起来之前十年就开始使用container技术了。也就是说,Google内部的所有服务十年前就是跑在container里面的。这也就能够解释为什么Google在云计算领域推出的第一个服务就是AppEngine,因为这才是Google内部对于“计算”最自然的抽象。

但归根结底,Google是一个广告公司,2004年上市后业务的利润率就非常高,没有太多生存压力,所以做了很多在技术人员看来“屌炸天”的产品和功能,而不是完全为了挣钱。也正是因为广告太赚钱,决定了到今天Google 利润的95%以上还是靠广告。所以Google现在是广告公司,未来仍然还是。虽然Google现在非常重视云计算,但Google仍然把云计算当作“赔本赚吆喝”的买卖做。云计算的毛利率在20%~30%左右,对Google来说诱惑力没有那么大。然而这样的毛利率对亚马逊来说是救命稻草。

亚马逊的理念

AWS能立刻吸引创业公司的部分原因是它的商业模式。贝佐斯将网络服务视为类似电力事业一样的东西,允许客户只支付给他们使用费,且可以随时增加或减少他们的消费。“我所知道的最好的比喻就是电网,”贝佐斯说,“假设你回到100年前的过去,如果你想要使用电,就必须建立自己的小发电厂,而许多工厂确实这么干了。但是当电网一出现,他们就立刻抛弃了自己的发电厂,开始购买电网的电力。我这个类比只是想让大家更明白。这就是计算基础设施正在发生的事。”

贝佐斯认为自己的公司在成本结构上有明显的优势,而且拥有在利润最低的业务氛围中生存的能力。他预言说,从长久看,AWS会盈利,但又说他不想重复“乔布斯的错误”。他认为成本应该越低越好,价格应该越低越好。这样的商业逻辑,跟一时瑜亮的Jobs是截然相反的:乔布斯是高价+小量+超额利润;Bezos是超低价 + 巨量 + 微薄利润(只要足够到董事会不开除他就行)。在这样的思想指导下,AWS一开始的价格非常低,因为Bezos压根儿就没准备在短期内盈利,而且他刻意压低价格,不想引起潜在竞争对手的注意(Jobs则无所畏惧)。谷歌主营业务广告的利润非常之高,在当时既没有压力,也没有动力,更加没有说得过去的理由,来介入一个新起的看起来根本不赚钱的买卖。低利润则只会吸引顾客,不会受到竞争对手的注意,有很强的防御性。

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AWS这样故意压低利润的做法也取得了预期的效果。谷歌董事长埃里克 施密特说,至少在两年前他就发现,他见过的每一个创业公司的CEO好像都会告诉他,他们正在亚马逊的服务器上建设自己的系统。“忽然之间,到处都是亚马逊了。如果每一家利润快速增长的企业服务器都建立在你的平台上,这个平台的利润就随之而来了。”施密特说“荣誉应该归他们,这些卖书的公司研究计算机科学,他们分析数据并创造了一种意义非凡的东西。”

为什么是亚马逊?

亚马逊主营的零售行业,毛利率低到只有1%~2%,加上亚马逊的扩张速度,所以正如新闻上说的那样,是连年亏损的状态。所以云计算在初期有30%的毛利率,对于亚马逊来说是急需的。所以,亚马逊具备开发云服务所需要的企业动力和压力。

亚马逊有迫切的需要把自身的运营基础服务化,因为它自身也在自己的平台上卖东西,从经营角度说自己的零售是自己的销售支持服务的客户。而零售商有一个特点就是对结算能力的极高要求,因为零售利润率极低,如果不能有极高的结算能力去获得周转的优势那就死定了。云计算本质是信息技术打包零售的生意,亚马逊和谷歌都经历过采用廉价的硬件来支撑大规模业务的时期,只是作为广告商的谷歌,既能赚广告费,也不像作为零售商的亚马逊有那么明显的峰谷,既不容易想到锱铢必较地压榨计算资源的价值,也不愿意为客户去改变自己。而贝索斯,愿意服务客户,愿意长期保持低利润地培养一个市场,不愧零售商的本色。

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亚马逊成功了,现在有很多的分析文章从各个角度分析总结了亚马逊为什么能在云计算领域一直保持领先。但还有一个重要的因素并没有被提及——运气。

亚马逊的很多产品都是由内部需求驱动的,但看了一些亚马逊的前员工在社交媒体上写出来AWS初期的狗血故事,让人不得不怀疑是亚马逊的技术太烂被逼出来的。如果亚马逊像Google一样追求新技术,性能超好,运行超稳定,服务器利用率也高,是不是也就没有AWS了呢?按吴军老师的观点来看,亚马逊定义了两个“原语”产品,居然做成了平台,然后这使得亚马逊站在了浪潮之巅,这波浪潮不仅推着AWS不断发展,也保证了未来数年内亚马逊不用做什么特别的努力都可以保持现在的领先。这算不算是一种“运气”呢?

以上就是今天#AWS云课堂#的内容,读完这篇文章,你是不是对亚马逊和云计算有了更深的了解呢?在接下来的推送里,我们会继续在#AWS云课堂#栏目下为您介绍更多关于AWS、关于云计算的知识和技术干货。

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作者:光环云单辉 。原创文章,转载请注明作者及出处。
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